INTRODUCTION 

Paris aujourd'hui, New York demain... qui n'a pas rêvé de relier les quatre coins du monde et d'avoir son bureau au dessus des nuages aux commandes d'un avion de ligne ? Toutefois, avant de devenir pilote de ligne, il faut accumuler brevets, licences et heures de vol, souvent étalés sur des années de préparation souvent très coûteuses et sans aucune garantie d'être recruté par une compagnie à la fin de votre formation ; hormis grâce aux sections CADET de certaines compagnies ... et encore.

 

Le métier de pilote de ligne

Le pilote de ligne fait partie du personnel naviguant technique (PNT). Il a en charge la sécurité des voyageurs mais il peut également transporter du fret. Il prépare le vol en tenant compte de tous les éléments : conditions de vol, itinéraire à respecter, météo, ... C’est également le pilote de ligne qui calcule la quantité de carburant nécessaire à son vol. Dans le cockpit, pendant le vol, il contrôle l’ensemble des paramètres, gère les ordinateurs de bord, et maintient une liaison permanente avec les centres de contrôle présents au sol. Même si le pilotage est désormais automatique, l’informatique est plus que jamais présente. A bord, le pilote est le responsable de toute l’équipe navigante mais aussi des voyageurs. Il est tenu de parler anglais couramment.

Être commandant de bord sur une ligne internationale est le couronnement d’une longue carrière. Le plan de carrière d’un pilote se déroule généralement de la manière suivante : on commence copilote sur les courts et moyens courriers, puis on est copilote sur de longs courriers, pilote sur les courts et moyens courriers et pilote sur les longs courriers.

Turbulences météorologiques, espaces aériens encombrés, difficultés à atterrir par temps de verglas, … sont autant de raisons pour tester votre résistance physique et psychologique. Une fois pilote, vous passerez chaque année une visite médicale. Les contrôles portent sur la capacité à piloter, sur la maîtrise des manœuvres d’urgence et de secours, sur votre temps de réactivité. En cas de défaillance physique, la licence peut être retirée.

Si l’un des voyageurs à bord de votre embarcation est très malade, le pilote est le seul à pouvoir procéder à une injection. Une exception à la règle : si l’un des passagers se lève pour répondre " oui " à la question " y a t-il un médecin à bord ? ".

 

Les qualités requises

Il faut savoir que les principales qualités pour être pilote sont la maturité, la rigueur, la maîtrise de soi, le sens du travail en équipe, les qualités relationnelles, la disponibilité, la résistance physique et nerveuse ainsi que l'humilité. 

Bien entendu, une très bonne maitrise de l'anglais est indispensable.

 

Le salaire

Les salaires sont très disparates. Contrairement aux idées reçues, les pilotes fraichement sortis de formation doivent parfois se contenter de salaires allant de 1500 € environ à 2500 € environ dans les petites compagnies. En revanche, dans les grandes compagnies comme Air France, les sommes font plutôt rêver mais sont de plus en plus rares voire exceptionnelles : un débutant copilote peut démarrer à 3500 €/mois environ, tandis qu'un commandant de bord long courrier en fin de carrière peut gagner jusqu'à 15 000 €/mois (cas exceptionnel).

 

Médical

Pensez à ménager vos nerfs ainsi qu'à avoir une bonne hygiène de vie !

Lors de son admission dans le personnel navigant de l’aviation civile, les pilotes passent une visite médicale très poussée. Les conditions d’accès sont très strictes. Vous ne devez avoir aucune maladie, aucune blessure ou infirmité. Votre système nerveux et physique doit être apte à toute épreuve. Cette visite médicale est renouvelée chaque année. A la moindre défaillance physique, la licence peut vous être retirée. Alors, pensez à ménager vos nerfs et passez une petite visite médicale avant de vous présenter au concours. Si vous le souhaitez, vous pouvez passer cette visite médicale dans l’un des Centres d’Expertise Médicale du Personnel Navigant sans forcément être déjà pilote, toutefois cette visite à un coût moyen de 400 euros environ selon les CEMPN.